Juridiska boktips: Barbarians at the Gate

Juridiska boktips: Barbarians at the Gate

Juridiska boktips är en inläggsserie med tips på skönlitterära böcker som handlar om juridik eller som åtminstone befinner sig i en juridisk kontext eller beskriver någon aspekt av juridiskt arbete. Det var ett tag sedan senaste inlägget så här kommer del fem i serien juridiska boktips (tryck här för tidigare delar).

Bok: Barbarians at the Gate: The Fall of RJR Nabisco
Författare: Bryan Burrough och John Helyar
Genre: Financial thriller

Handling: Denna numera klassiska bok är baserad på verkliga händelser från slutet av 1980-talet. RJR Nabisco är ett framgångsrikt bolag som bildats genom att det anrika tobaksföretaget R. J. Reynolds Tobacco Company (Camel & Lucky Strike m.fl.) 1985 köpte upp den anrika kaktillverkaren Nabisco Brands (Oreos, Ritz m.fl.). RJR Nabiscos ledning, med den karismatiske Ross Johnson i spetsen, bekymrar sig över bolagets låga börsvärde och blir ständigt uppvaktade av 80-talets rockstars, finanshajar från Wall Street, som alla har diverse finansiella häxbrygder att erbjuda som ”lösning på problemet”. En häxbrygd som tilltalar ledningen är en så kallad leveraged buyout (LBO). Ledningen tar år 1988, med hjälp av investmentbanken Shearson Lehman Hutton, initiativ till en LBO på 75 $ per aktie, vilket skulle innebära historiens största LBO. Vad ledningen inte inser är att budet på 75 $ per aktie kanske är för lågt och att man genom budet öppnat för Wall Streets barbarer att genom finansiellt rävspel och råstyrka ta sig in i budgivningen.

-”I want to know whether you guys have signed the confidentiality agreement,” Cohen said. ”Are you free to go out on your own? Otherwise, I don´t know how you can be sitting here in this room with us.”
No, Bosi said, neither Frosmann Little nor Goldman had signed any such agreement. But Bosi assured Cohen he had no intention of divulging any of Shearson´s secrets. ”Peter, you have my word on that.”
-”I want to hear that from a lawyer.”
Bosi stiffened. ”Let me understand, Peter. You´re saying my word isn´t good enough?”
-”I just want to hear it from a lawyer.”
Cohen turned to Fradin, who sat on a couch across from him.
-”Hey. Lawyer.”
Fradin, who was taking notes, didn´t seem to hear him.
-”Hey you. Lawyer. I´m talkin’ to you.”
Fradin, blinking through his professor´s glasses, looked up. He knew Cohen was trying to intimidate him. ”Are you talking to me? What´s the question?”
-”Does the confidentiality agreement permit you to make an offer separate from management´s?”
Fradin was silent for a moment. When he spoke his tone was calm.
-”I have two answers. First, I am not your lawyer. I would not presume to give you legal advice. You should ask you own attorneys that question. Ask Jack Nusbaum. He´s a fine attorney. As regards the other, I have advised my client, of course, they are free to pursue another venture.”
Cohen showed no reaction. A minute later he excused himself and left the room.
Frostmann couldn´t believe the exchange. ”Hey you, lawyer” Who does this guy Cohen think he is? Little tough guy with that big cigar. A psychiatrist would love this guy.

Boken ska vara någon sorts bibel bland Corporate Finance-jurister och användas flitigt i finansutbildningar världen över. Det kan man förstå när man läser boken; Den håller verkligen inte tillbaka när det gäller ingående beskrivningar av olika finansiella konstruktioner och vad de olika aktörerna har att beakta i sina ekonomiska överväganden. Detta leder till att boken blir väldigt omfattande och i vissa delar inte helt lätt att ta sig igenom. Även om boken innehåller ingående beskrivningar av nyckelpersonernas personliga historia och bakgrunden till deras motivationer, så är boken trots allt nästan 550 sidor om en och samma LBO.

Man kan läsa boken som ett sätt att få en inblick i vad det mystiska begreppet Corporate Finance egentligen innebär och som ett sätt att ge en kontext till sitt nuvarande eller framtida arbete som Corporate Finance-jurist. En sådan läsning kan jag varmt rekommendera. För alla som däremot inte befinner sig i en situation där man nu eller i framtiden arbetar med Corporate Finance kan man läsa boken som en beskrivning av det osmakliga överflöd och den girighet som präglar toppen av finansvärlden. Vissa beskrivningar i boken gällande vilka ersättningar och förmåner finanstopparna åtnjuter kommer att få dig att tappa hakan. Jag delar upp läsvärdhetsbetyget i två skalor:

För jurister som arbetar som eller som vill arbeta med Corporate Finance: 5 av 5 justitieråd.

För alla andra: 3 av 5 justitieråd

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com-logga

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut /  Ändra )

Google-foto

Du kommenterar med ditt Google-konto. Logga ut /  Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut /  Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut /  Ändra )

Ansluter till %s